be동사란? be동사의 형태, 의미, 기능

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be동사는 가장 기본적인 동사로 자주 쓰이지만 다양한 형태와 의미를 가지기 때문에 정확하게 이해하기 어려운 동사 중 하나입니다.

be동사의 형태

be동사는 주어에 따라서 다음과 같이 형태가 변합니다.

  단수(과거형) 복수(과거형)
1인칭 I am(I was) We are(We were)
2인칭 You are(You were) You are(You were)
3인칭 She is(She was)
He is(He was)
It is(It was)
They are(They were)
  • 주어가 복수이면 인칭에 관계없이 현재형은 are, 과거형은 were
  • be동사의 과거분사는 been

be동사의 의미와 기능(1) - 조동사로 쓰일 때

be동사는 크게 일반동사와 조동사로 나눌 수 있습니다. 

be동사가 조동사로 쓰일 때는 따로 의미가 있는 것은 아니고 문법적인 역할을 하는 것입니다. be동사의 문법적인 역할은 진행시제와 수동태를 만드는 것입니다.

He reads a newspaper.
그는 신문을 읽는다.

위 문장을 현재진행 시제로 바꿀려면 동사(reads)를 be동사 + 현재분사(~ing) 형태로 바꿔주면 됩니다. 

  • 동사(reads) 현재 시제  현재 진행 시제 is reading

He is reading a newspaper.
그는 신문을 읽고 있다.

현재진행 뿐 아니라과 과거진행(was reading), 현재완료진행(has been reading) 등 진행시제에는 be동사가 꼭 필요합니다.

He has been reading a newspaper for two hours.
그는 2시간 동안 신문을 읽고 있다. 

  • 현재완료 진행시제: have been + ~ing(현재분사)

수동태를 만들 때도 be동사가 꼭 필요합니다.

This story is written in English.
이 이야기는 영어로 쓰여있다.

  • 수동태: be + pp(과거분사)

be동사의 의미와 기능(2) - 일반동사로 쓰일 때

반면 be동사가 일반동사로 쓰일 때는 1형식(있다)과 2형식(이다)으로 사용됩니다.

  • 다른 동사와 함께 쓰지 않고 단독으로 쓰일 때

She is at the library.
그녀는 도서관에 있다.

  • 주어(She) + 동사(is) + 수식어(at the library)
  • 1형식으로 "있다"의 의미
  • 이때 수식어(at the library)는 대부분 장소를 나타내는 부사구

He is a bookworm.
그는 책벌레다.

  • 주어(He) + 동사(is) + 보어(a bookworm)
  • 2형식으로 "이다"의 의미

He is happy.
그는 행복하다.

  • 주어(He) + 동사(is) + 보어(happy)
  • 2형식으로 "이다"의 의미(그는 행복한 상태이다)

be동사를 조동사와 일반동사로 분류해서 정리하면 다음과 같습니다.

조동사 진행시제 He is reading a newspaper.
그는 신문을 읽고 있다.
수동태 This story is written in English.
이 이야기는 영어로 쓰여있다.
일반동사 1형식 She is at the library.
그녀는 도서관에 있다.
2형식 He is a bookworm.
그는 책벌레다.