can, be able to 차이

last update: , https://www.englishcube.net/grammar_view.php?category1=23&category2=250 URL 복사

능력(ability)을 나타낼 때 사용할 수 있는 (준)조동사로는 can과 be able to가 있습니다.

둘 다 "~을 할 수 있다"로 해석 되지만 능력이라는 개념을 아래와 같이 나눌 수 있습니다.

  • 일반적인 능력: 평소에 할 수 있는 능력
  • 특정 상황에서의 능력: 특정 상황에서 해내거나 할 수 있는 능력

능력의 의미를 세분화 해서 can과 be able to가 사용되는 경우를 정리하면 아래와 같습니다.

  일반적인 능력 특정 상황에서의 능력
현재 can/be able to can/be able to
과거 could be able to
미래 be able to be able to

현재

현재의 능력을 말할 때는 can/be able to 둘 다 가능합니다. 짧아서 더 간편한 can을 주로 쓸 뿐입니다.

I can speak English.
I am able to speak English.
나는 영어를 할 수있다.

She can run fast.
She is able to run fast.

그녀는 빨리 달릴 수 있다.

특정 상황에서도 현재의 능력인 경우에는 can/be able to 둘 다 가능합니다.

With a burst of adrenaline, people can lift a car.
With a burst of adrenaline, people are able to lift a car.
아드레날린이 폭발하면 사람들은 차를 들어올릴 수 있다.

  • With a burst of adrenaline: 아드레날린이 폭발한 특정 상황

과거

과거의 능력을 나타낼 때는 can의 과거형인 could 또는 be able to를 사용할 수 있습니다. 이때 일반적인 능력과 특정 상황에서의 능력을 나타내는 표현이 갈라집니다.

  • could: 과거의 일반적인 능력
  • be able to: 과거 특정 상황에서의 능력

could speak English when I was a kid.
나는 어렸을 때 영어를 할 수 있었다.

  • 특정 상황에서만 영어를 할 수 있는게 아니라 일반적인 상황에서 영어를 할 수 있었다.

By the time she was 4 years old, she could read and write.
그녀가 4살이 되었을 때, 그녀는 읽고 쓸 수 있었다.

  • 특정 상황에서만 읽고 쓸 수 있는게 아니라 일반적인 상황에서 읽고 쓸 수 있었다.

I was able to get useful information from the course.
나는 그 코스에서 유용한 정보를 얻을 수 있었다.

  • 코스를 이수하는 특정 상황에서 할 수 있었다는 의미

I was able to get a good price on the new car.
새 차를 좋은 가격에 구입할 수 있었다.

  • 프로모션 기간과 같은 특정 상황에서 살 수 있었다는 의미

미래

미래의 능력을 나타낼 때 조동사 will과 함께 사용해야 하기 때문에 can을 사용하면 조동사가 중복되는 문제가 발생합니다. 그래서 be able to만 가능합니다.

You will be able to speak perfect English.
완벽한 영어를 말할 수 있게 될 것입니다.

  • 조동사(will) + be able to

조동사가 중복될 때

하나의 동사에 조동사를 2개 이상 중복해서 사용할 수 없습니다. 그러므로 조동사가 중복되는 경우에는 조동사 can 대신에 be able to를 사용합니다.

You should be able to finish your homework on time.
숙제를 제 시간안에 마칠 수 있어야 한다.

  • 조동사(should) + be able to