보통명사와 총칭 표현

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보통명사는 일반적인 사람, 사물, 장소를 나타냅니다.

영어로는 Common nouns, 일반명사라고도 부르며 고유명사(Proper nouns)와 대비되는 개념입니다.

즉 고유명사가 아닌 명사는 보통명사입니다.

보통 명사를 의미적으로 분류해 보면 다음과 같습니다.

사람 사물/동물 장소
teacher(선생님), doctor(의사), friend(친구) book(책), courage(용기), elephant(코끼리) bank(은행), airport(공항), park(공원)

보통명사의 총칭적 의미

보통명사는 그 대상의 전체를 지칭합니다.

한 대상이나 특정 대상이 아닌 전체를 지칭할 때는 보통명사 복수형을 사용합니다.

  • 그는 고양이를 좋아한다.  특정 고양이가 아니라 고양이라는 동물 전체를 의미
  • 그는 오늘 아침에 옆집 고양이를 봤다.  특정 고양이를 의미

한국어의 경우에는 전체를 지칭하든 개별 개체를 지칭하든 명사형이 달라지지 않습니다. 하지만 영어에서는 전체를 지칭할 때는 보통명사 복수형을 사용합니다.

Ants are industrious insects.
개미는 부지런한 곤충이다.

  • Ants  개미라는 곤충 전체를 지칭

Children learn the most by watching the adults who take care of them.
아이들은 그들을 돌보는 어른들을 보면서 가장 많이 배운다.

  • Children  전체 아이들을 지칭

부정관사(a, an) + 보통명사 형태로도 전체를 지칭할 수 있습니다.

A dog is a faithful animal.
개는 충실한 동물이다.

  • A dog: 한마리의 개가 아니라 개라는 동물 전체

부정관사를 붙히면 하나라는 의미로 혼동될 수 있기 때문에 전체를 지칭할 때에는 관사 없이 복수형을 사용하는 것이 가장 무난합니다.

the + 보통명사

the + 보통명사는 특정한 대상을 가르킬 수도 있지만 총칭의 의미로 쓰이는 경우도 있습니다.

Yesterday I saw the dog in the garden.
어제 정원에서 그 개를 봤다.

  • the dog:  특정한 개

The Retriever is one of the most popular dogs.
리트리버는 가장 인기 있는 개 중 하나이다.

  • The Retriever:  Retriever 종 전체를 총칭
  • dogs: 개라는 동물 전체를 총칭

the + 형용사 

the + 형용사로 복수 보통명사처럼 전체(특정 속성을 지닌)를 총칭할 수 있습니다.

The rich are not always happy.
부자들이 항상 행복한 것은 아니다.

이 문장에서 the + 형용사인 the rich는 rich people(부자들)이란 복수 보통명사의 의미를 가집니다.

The current pandemic has exposed inefficiencies in the care of the sick.
현재의 대유행은 환자를 돌보는 비효율성을 드러냈다.

The young are confused by governments' failure to act.
정부가 대처하지 못해 젊은이들이 혼란스러워한다.

  • the old 노인 = old people
  • the sick 아픈 사람들, 환자 = sick people
  • the young 젊은이 = young people