가산명사와 불가산명사

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명사는 셀 수 있는지 여부에 따라서 가산명사(Countable Nouns)와 불가산명사(Uncountable Nouns)로 나눌 수 있습니다.

가산/불가산의 구분이 중요한 이유는 명사 앞의 한정사(부정관사, 수량 형용사 등)와 동사의 형태가 달라지기 때문입니다.

His behavior is not good.
그의 행동은 좋지 않다.

명사 behavior(행동)는 셀 수 없는 불가산명사입니다. 셀 수 없기 때문에 복수형으로 사용할 수 없고 부정관사 a가 앞에 올 수도 없습니다. 그리고 단수동사(is)를 사용합니다.

  • a behavior
  • behaviors

영어사전에서는 보통 가산 명사를 C, 불가산 명사를 U로 표기하고 있습니다. 평소 사전을 볼 때 이 부분까지 확인하는 습관이 가산/불가산을 구분하는 가장 확실한 방법입니다.

 

behavior
명사 [U]
1. 행동, 거동, 행실, 품행, 태도

가산명사(countable noun)

가산명사는 셀 수 있는 명사입니다.

셀 수 있다는 것은 언제나 동일하게 셀 수 있다는 말입니다.

사과가 3개가 있습니다. 이 3개의 사과를 2등분해서 6개로 만들면? 

사과가 6개가 아니라 사과조각이 6개가 생긴 것입니다.

이때 사과는 셀 수 있고, 사과조각은 셀 수 없습니다.

사과는 언제나 3개이지만 사과조각은 나누기에 따라서 달라지기 때문입니다. 언제나 동일하게 셀 수 없습니다. 그럼 셀 수 없는 불가산명사로 분류합니다.

I ate an apple.
나는 사과 하나를 먹었다.

  • an apple  가산명사

I ate three apples.
나는 사과 3개를 먹었다.

  • three apples  가산명사

Put more apple in the salad.
샐러드에 사과(조각) 좀 더 넣어.

  • 샐러드에는 사과조각을 넣는다  조각내기에 따라서 수가 달라짐  언제나 동일하게 셀 수 없다  불가산명사
  • more apples처럼 복수형 사용할 수 없다.

가산명사의 한정사

가산명사는 셀 수 있기 때문에 단수/복수 구분이 중요하고 단수/복수에 따라서 앞에 오는 한정사도 달라집니다.

특히 단수 가산명사 앞에는 한정사(a, the, my, this 등)가 반드시 필요합니다.

  • 단수 가산명사는 한정사 없이 사용할 수 없다.

There is book on desk.
There is a book on my desk.
내 책상 위에 책이 한권 있다.

  • book, desk는 가산명사이므로 단수로 사용하려면 한정사(a, my)가 반드시 필요

A boy is more active than a girl.
사내아이는 계집아이보다 활발하다.

  • boy는 가산명사이므로 단수로 사용하려면 한정사(A)가 반드시 필요

May I borrow your umbrella?
우산 좀 빌려도 될까요?

  • umbrella는 가산명사이므로 단수로 사용하려면 한정사(your)가 반드시 필요

The ambulance was ready to go.
구급차가 갈 준비가 되어있다.

  • ambulance는 가산명사이므로 단수로 사용하려면 한정사(The)가 반드시 필요

가산명사의 복수형 앞에는 한정사를 쓰지 않아도 됩니다. 부정관사(a./an)는 올 수 없고 정관사(the)는 필요한 경우에만 사용합니다.

There are cats on the table.
탁자 위에 고양이들이 있다.

  • 가산명사 복수형(cats)은 한정사 없이 사용 가능

Computers have changed a lot over time.
컴퓨터는 시간이 지남에 따라 많이 변했다.

  • 가산명사 복수형(Computers)은 한정사 없이 사용 가능

가산명사 복수형은 수를 나타내는 형용사(수량 형용사)의 수식을 받는 경우가 많습니다.

There are two cats on the table.
탁자 위에는 두 마리의 고양이가 있다.

  • 수량 형용사(two) + 가산명사 복수형(cats)

There are many books on the bookshelf.
서가에 책이 많다.

  • 수량 형용사(many) + 가산명사 복수형(books)

불가산명사(uncountabl noun)

불가산명사는 셀 수 없는 명사입니다. 

sugar(설탕), water(물), air(공기), rice(쌀), knowledge(지식), bread(빵)

앞에 있는 설탕(sugar)이 몇개인가?라고 물으면 우리는 셀 수 없다고 대답합니다. 말 그대로 셀 수 있는지 없는지 여부에 따라서 판단하면 됩니다. 

쌀(rice) 같은 경우도 셀 수 없습니다. 쌀 2만개만 주세요.라고 말하지 않습니다. 쌀 한톨 이런식으로 표현할 때는 a grain of rice라고 표현합니다. rice가 몇개인지는 세지 않습니다.

빵(bread)도 셀 수 없습니다. 셀 수 있다는 것은 언제나 동일하게 셀 수 있다는 말인데 빵은 자르기에 따라서 갯수가 달라지기 때문에 언제나 동일하게 셀 수 없습니다. 한국인의 입장에서는 빵은 가게에서 파는 것이라서 갯수로 인식되지만 오래전부터 빵을 주식으로 한 영어권에서는 우리 떡이나 밥과 비슷한 개념입니다. 빵을 구워서 식구수대로 잘라 먹습니다. 자르기에 따라서 수가 달라집니다. 셀 수 없는 것입니다.

불가산명사는 셀 수 없기 때문에 복수형이 성립되지 않습니다, 그리고 부정관사(a/an)로 한정할 수도 없습니다.

I don't feel like drinking beer.
I don't feel like drinking beers. 
I don't feel like drinking a beer. 
맥주를 마실 기분이 아니에요.

  • beer  불가산명사  복수형, 부정관사(a/an)로 한정할 수 없음

much, little 같이 불가산 명사를 수식하는 수량 형용사가 따로 있습니다.

This cake has too much sugar in it.
이 과자에는 설탕이 너무 들어갔다.

  • 불가산명사 수식 가능한 수량 형용사(much) + 불가산명사(sugar)

가산명사와 불가산명사의 구분

가산/불가산 구분은 어떤 의미로 쓰이는가에 달려있습니다. 하나의 명사가 가산으로 사용될 수도 있고 불가산으로 사용될 수도 있습니다.

보통 우리의 오감으로 느낄 수 있는 구상명사는 가산명사인 경우가 많습니다. 보이고, 만질 수 있으니 셀 수 있는 경우가 많습니다.

반면 만질 수 없는 추상적인 개념을 나타내는 추상명사는 불가산명사인 경우가 많습니다. 보이지도 않으니 세기가 어렵기 때문입니다.

하지만 어디까지나 원칙적인 구분일 뿐 구상명사도 불가산인 경우도 있고, 추상명사도 가산인 경우도 있습니다.

가산/불가산 구분은 명사가 문장에서 어떤 의미로 사용되는지에 달려있습니다.

There are many schools in the urban compared to rural areas.
농촌에 비해 도시에 학교가 많다.

  • 학교  가산명사 부정관사(a)로 한정 가능, 복수형도 가능

School begins at eight-thirty.
학교 수업은 8시 30분에 시작된다.

  • 학교생활, 학교수업시간, 학교공부 등 추상적 개념  불가산명사

Beauty is relative and culturally defined.
아름다움은 상대적이고 문화적으로 정의된다.

  • 아름다움  불가산명사

I think she is a beauty.
나는 그녀가 미인이라고 생각한다.

  • 미인, 멋진 사례, 장점  가산명사 부정관사(a)로 한정 가능, 복수형도 가능

One of the beauties of living here is the constantly changing visual landscape.
이곳 생활의 장점 중 하나는 끊임없이 변화하는 풍경이다.

  • 미인, 멋진 사례, 장점  가산명사 부정관사(a)로 한정 가능, 복수형도 가능