부정사란?

부정사(Infinitive)는 어형변화가 없는(uninflected) 동사의 형태를 말합니다.

어형변화가 없다는 말은 인칭, 수, 시제에 따른 어형변화가 없다는 것을 의미합니다.

인칭, 수, 시제에 따른 어형변화

일반적으로 동사는 인칭, 수, 시제에 따라서 어형변화를 가집니다.

He goes to school.

그는 학교로 간다.

주어가 3인칭 단수형이기 때문에 go라는 동사가 goes로 어형변화가 이루어졌습니다.

He went to school.

그는 학교로 갔다.

과거형 시제를 사용하면 go라는 동사가 went로 어형변화를 가집니다.

이에반해 부정사는 어형변화가 없습니다.

원형부정사와 to 부정사

어형변화가 없는 부정사로는 원형부정사(bare infinitive)와 to 부정사(to-infinitive)가 있습니다.

일반적으로 부정사라고 하면 to 부정사를 말하고, to가 없는 부정사는 따로 원형부정사라고 말합니다.

to 부정사의 역할

to 부정사는 명사, 형용사, 부사의 역할을 합니다.

I would like to climb that mountain.

나는 저 산에 오르고 싶다.(명사 역할)

부정사 to climb이 like의 목적어로 명사 역할을 하고 있습니다.

I need a paper to write things on. 

나는 쓰기 위한 종이가 필요하다.(형용사 역할)

부정사(to write)가 명사(paper)를 수식하는 형용사 역할을 하고 있습니다.

John left early to catch the train.

조은 기차를 잡기 위해서 일찍 떠났다.(부사 역할)

부정사(to catch the train)가 부사 역할을 하고 있습니다.