조동사(Modal verb) may

조동사 may는 허가, 추측, 기원의 의미로 사용됩니다.

허가

조동사 may는 허가를 나타낼 때 사용하는데, 허가를 나타내는 can보다 조금 더 형식적인(문어적인) 표현입니다.

May I go home?
집에 가도 좋습니까?

가능성, 추측

조동사 may는 가능성이나 추측을 나타낼 때도 사용됩니다. 이때 may는 다소 약한 추측이나 가능성을 나타낼 때 사용합니다.

He may be at home this time.
그는 이 맘 때쯤이면 집에 있을지도 모른다.

있을 수도 있고 없을 수도 있겠다는 의미입니다.

논리적인 이유가 있어서 추측하거나 가능성을 말할때는 can을 사용하고, 확신이 있는 경우의 강한 추측은 will을 사용합니다.

기원

May you succeed!
당신이 성공하기를!

May가 문두에 나오고 뒤에 느낌표가 붙으면 기원문이고 may는 기원을 나타낼 때 사용하는 조동사입니다.

may의 관용구

may well ~ : (충분히) ∼할만도 하다

She may well be proud of her son.
그녀는 아들을 자랑할 만도 하다.

may(~해도 괜찮다)가 부사 well(확실히)에 의해 강조되고 있습니다.

확실히 ~해도 괜찮다고 볼 수 있으므로 ~할만도 하다 또는 ~하는 것도 당연하다 등으로 해석될 수 있습니다.

may as well ∼ : (차라리) ~하는 것이 낫다

You may as well go there.
너는 거기에 가는 것이 좋을텐데.

as는 동등한 것을 비교할 때 사용하는데, may well 사이에 as가 끼어서 may well보다 더 약한 표현이 되었습니다.

확실히 가는 것이 좋다는 말이 아니라, as가 끼어들어 안가는 것과 비슷(동등)하게 괜찮은데...그래도 가는게 좋다는 뉘앙스로 받아들이면 됩니다.