조동사(Modal verb) can

조동사 can은 능력, 허가, 가능성, 추측 등의 의미를 가집니다.

능력
조동사 can의 가장 대표적인 의미입니다.

Can you speak English?
영어를 할 수 있습니까?

Yes, I can.
네. 할 수 있습니다.

능력의 의미로 can 대신에 be able to를 사용할 수 있습니다. 특히 조동사가 중복되는 경우 can 대신에 be able to가 사용되는 경우가 많습니다.

We shall be able to finish the work before dark.
어둡기 전에 그 일을 끝마칠 수 있을 것이다.

조동사 shall이 사용되었기 때문에 다시 조동사 can을 사용하기 보다는 be able to를 사용하였습니다.

허가

허가를 나타낼 때도 조동사 can을 사용합니다.

You can park over there.
저기에 주차해도 좋다.

허가를 나타내는 조동사로 may를 사용할 수도 있습니다.

may는 좀더 형식을 갖춘 표현으로 허가를 나타낼때 may 보다는 can이나 could를 사용하는 경우가 더 많습니다.

Can I smoke here?
May I smoke here?
여기서 담배를 피워도 될까요?

가능성, 추측

가능성, 추측을 나타낼 때 조동사 can을 사용합니다.

The sales can go up again.
매출액은 다시 올라갈 수도 있다.

가능성, 추측을 나타내는 말로 may를 사용할 수도 있는데 can은 논리적인 가능성을 나타내는데 비해 may는 상황에 따라서 가능성이 있는 경우에 사용됩니다.

즉 can이 may보다 훨씬 가능성이 높은 경우에 사용됩니다.

The sales may go up again.
매출액은 다시 올라갈지도 모른다.

부정문으로 사용할 경우 이 특징은 더 두드러집니다. 가능성, 추측을 의미하는 can이 부정문으로 사용되면

"~일리가 없다"로 해석됩니다.

It cannot be true.
정말일 리가 없다.

과거사실에 대한 현재의 강한 의심

과거사실에 대해서 현재의 강한 의심을 나타낼때는 can + have + pp 의 형태로 사용합니다.

Can he have been a thief?
그가 (과거에) 과연 도둑이었을까?

could

could는 can의 과거형 입니다. 가능, 추측의 의미로 사용될때는 단순한 과거형이 아니라 can보다 좀더 신중한 추측을 의미합니다.

You could be right, I suppose.
아마도 당신 말이 맞을 겁니다.

허가의 의미로 쓰일때도 can의 과거형이 아니라 can보다 신중한 허가를 나타낼때 사용됩니다.

Could I smoke here?
여기에서 담배를 피워도 될까요?