can, be able to 차이

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can과 be able to는 모두 "~ 할 수 있다"로 해석하는 경우가 많습니다. 

하지만 보다 엄밀히 보면 둘 사이에는 차이가 있습니다.

우선 can은 조동사이고 be able to는 조동사가 아닙니다. 그렇기 때문에 can은 조동사와 사용할 수 없지만 (조동사 이중 사용 안되므로) be able to는 조동사와 함께 사용할 수 있습니다.

의미적으로 볼 때도 조금 차이가 있습니다.

can은 "일반적인 상황에서의 능력"을 나타냅니다. 이에반해 be able to는 특정 상황에서 "할 수 있다(있었다)"는 것을 나타냅니다. 

can

can은 특별한 상황이 아니라 일반적인 상황(평소에) 할 수 있는 능력을 뜻합니다. 한번 할 수 있는 것은 일시적인 것이 아니라 지속적이고 언제든지 할 수 있는 능력입니다. 

I can speak English.
나는 영어를 할 수있다.

She can run fast.
그녀는 빨리 달릴 수 있다.

  • can은 조동사이므로 주어가 3인칭 단수라고 해서 형변화를 하지 않는다.(주어에 상관 없이 언제나 can)
  • She is able to run fast. 라고 해도 됨. 많은 경우 can과 be able to 둘 다 사용 가능(의미상의 차이는 크지 않다.)

I will see what I can do.
내가 무엇을 할 수 있을지 볼께요.

Can you hear me?
내 소리 들리나요?

be able to

be able to는 보다 특별한 상황, 일시적인 상황에서 사용합니다. 

  • 특정 사건, 특별한 상황, 성취한 일, 일시적인 상황 등

I was able to get useful information from the course.
나는 그 코스에서 유용한 정보를 얻을 수 있었다.

그리고 be able to는 다른 조동사와 함께 사용할 수 있습니다. 

You will be able to speak perfect English.
완벽한 영어를 말할 수 있게 될 것입니다.

  • 조동사(will) + be able to

You should be able to finish your homework on time.
숙제를 제 시간안에 마칠 수 있어야 한다.

  • 조동사(should) + be able to