부정관사 a/an

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부정관사를 영어로는 Indefinite Article 이라고 하는데 Indefinite는 “분명히 규정되지 않은"의 의미를 가지고 있습니다. 정관사(Definite Article)와 대비되는 개념입니다.

a, an

부정관사 뒤에 오는 단어의 첫소리에 따라 a 혹은 an을 쓰는 경우가 달라집니다. 

자음 소리로 시작하는 단어 앞에는 a를 사용합니다.

  • a computer, a chair, a taxi

모음 소리로 시작하는 단어 앞에는 an을 사용합니다. a 다음에 바로 모음이 오면 아무래도 발음하기 불편하겠죠,

  • an orange, an idea, an umbrella

h는 자음이지만 묵음일 때는 발음상 모음과 동일하기 때문에 an을 사용합니다.

  • an hour, an honor, an heir

물론 예외도 많습니다. 특히 u로 시작하는 단어 앞에 an이 아닌 a가 오는 경우가 많습니다,

  • a university, a uniform, a unit, a user

부정관사의 용법

부정관사는 아래와 같은 경우에 사용합니다.

(1) 가산명사(단수) 앞에 의례적으로 붙는 경우

My brother is a lawyer.
나의 형은 변호사이다.

별 의미 없이 의례적으로 붙는 부정관사이기 때문에 특별히 한 명의 변호사라고 해석할 필요는 없습니다.

가산명사 단수형 앞에는 한정사가 위치해야 하는데 딱히 붙힐만한 한정사가 없을 때 부정관사를 씁니다.

예문에서는 특별히 한정하지 않고(this와 같은 한정사가 필요 없고) 특정 변호사를 지칭하지 않고(정관사가 필요 없고) 막연히 변호사라고 말하고 있으므로 부정관사가 오는 것입니다.

(2) 하나(one)라는 뜻을 분명히 나타내는 경우

Rome was not built in a day.
로마는 하루아침에 새워지지 않았다.

이 경우는 부정관사가 하나(one)의 의미를 가지고 있습니다.

(3) 같은, 동일한(the same)의 의미로 쓰이는 경우

They are all of a size.
그것들은 모두 같은 크기이다.

우리말도 비슷합니다. 한 크기 = 같은 크기

(4) 어떤(certain, some)의 의미로 쓰이는 경우

You are right in a sense.
어떤 의미에서는 당신이 옳다.

(5) each, per의 의미로 쓰이는 경우

We work eight hours a day.
우리는 하루에 8시간을 일한다.

(6) 종류나 종족 전체를 총칭할 때

A dog is a faithful animal.
개는 충직한 동물이다.

[부정관사+단수명사]외에도 [정관사+단수명사] 또는 복수명사로도 총칭적 의미를 나타냅니다.(참고 : 보통명사)

A dog is a faithful animal.
=The dog is a faithful animal.
=Dogs are faithful animals. 

예문의 A dog, The dog, Dogs는 한마리의 개를 의미하지 않고, 개라는 동물 전체를 총칭합니다.