물질명사

물질명사(Material Noun)는 물건의 재료가 될 수 있는 명사를 말합니다.

  • gold(금), iron(철), cotton(면직물), plastic(플라스틱), water(물), salt(소금), honey(꿀)

물질명사는 불가산명사입니다. 그래서 부정관사(a, an) 올 수 없고, 복수형 안됩니다.

We can’t live without air and water.  
We can’t live without an air and waters.  
우리는 공기와 물이 없으면 살 수 없다.

특정하는 경우 정관사(the) 사용은 가능합니다.

The honey in the bottle is mine.
저 병안에 있는 꿀은 나의 것이다.

병안에 있는(in the bottle) 꿀로 한정했기 때문에 정관사가 올 수 있습니다. 

Honey Is good for your cough.
꿀은 기침에 좋다.

이때 꿀은 특정하지 않았기 때문에 정관사 없이 사용합니다.

물질명사의 수량 표시

물질명사는 much, little, some, any, no 등과 같은 수량 형용사를 써서 양을 표시합니다.

We have much snow in this season of the year.
연중 이맘때는 눈이 많이 온다.

I want to drink some water.
물을 좀 먹고 싶다.

If sauce is too thick, add a little milk.
소스가 너무 진하면, 약간의 우유를 더 넣으세요.

  • a little 자체가 수량 형용사(a가 부정관사 아님)

셀 수 없는 불가산명사이므로 "two snow"와 같이 수사(two)로 바로 수식할 수는 없습니다.

대신 "수사+단위명사+of+물질명사"의 형태로는 가능합니다.

Could you bring me a glass of water?
물 한 잔 가져다주시겠습니까?

Mary bought three cakes of soap.
메리는 비누 세 장을 샀다.

물질명사의 가산명사화

물질명사는 불가산명사이므로 부정관사를 붙이지도 않고, 복수형으로 만들지도 않는 것이 원칙입니다.

그러나 아래와 같은 경우 가산명사가 되어 부정관사를 붙이거나 복수형을 취할 수 있습니다.

This is a very good wine.
이것은 아주 좋은 포도주이다.

  • a wine: 포도주 한병

He picked up a stone.
그는 돌멩이를 하나 집어들었다.

  • a stone: 돌멩이 하나

He has a glass in his hand.
그는 손에 유리잔을 들고 있다.

  • a glass: 유리잔 하나

There was a big fire in the hotel last night.
어제 밤 호텔에 큰 화재가 있었다.

  • a fire: 개별 화재 사건