구상명사와 추상명사

구상명사(Concrete nouns)는 구체명사라고도 부르며 구체적인 형태가 있는 명사를 말합니다. 이와 대비되는 개념으로 구체적인 형태가 없이 추상적인 개념을 나타내는 명사를 추상명사(Abstract nouns)라고 합니다. 

구상명사 추상명사
구체적인 형태가 있다(보통 가산명사) 구체적인 형태 없이 추상적인 개념만 있다(보통 불가산 명사)
car(자동차), phone(전화기), sky(하늘) love(사랑), conversation(대화), emotion(감정)

추상명사는 일반적으로 셀 수 없습니다.(불가산 명사)

  • 부정관사(a, an) 쓸 수 없음
  • 복수형 불가

He is in love with her.  
He is in a love with her.  

우리는 사랑에 빠졌다.

"사랑"이라는 추상적인 개념을 셀 수 없기 때문에 a love, loves로 쓸 수 없습니다.

일반적으로는 구상명사 = 가산명사, 추상명사 = 불가산명사로 사용됩니다. 하지만 구상명사이면서 셀 수 없는 경우도 있고, 반대로 추상명사이면서 셀 수 있는 경우도 있습니다. 

그러니 문장에서 어떤 의미로 쓰였는지를 잘 살펴봐야 합니다.

셀 수 있는 추상명사

추상명사가 추상적인 개념이 아니라 구체적인 행위, 경험, 기회 등을 나타낼 때에는 가산명사가 됩니다. 즉 부정관사를 붙이거나 복수형 가능합니다.

Youth is the flower of life.
청춘은 인생의 꽃이다

  • youth(젊음, 청춘): 추상명사로 부정관사, 복수형 불가

He is an ambitious youth.
그는 야심있는 젊은이다.

  • youth(젊은이, 청년): 가산명사로 부정관사, 복수형 가능

Her beauty and intelligence have captivated many men.
그녀의 미모와 지성은 많은 남자들을 사로잡았다.

  • beauty(미모, 아름다움): 추상명사로 부정관사, 복수형 불가

She is a beauty pure and simple.
그녀는 완전한 미인이다.

One of the beauties of running is that you can run whenever you want.
달리기의 장점 중 하나는 원할 때마다 할 수 있다는 것이다.

  • beauty(미인, 멋짐 점, 장점) : 가산명사로 부정관사, 복수형 가능

of+추상명사 = 형용사

A man of science may not make money.
과학자는 돈을 못 벌 수도 있다.

  • A man of science = A scientific man

It is of great use to me.
그것은 내게 아주 유용하다.

  • of great use = very useful

The books are of profit to you.
그 책들은 너에게 유익하다.

all+추상명사 = very+형용사

He is all attention
그는 매우 주의 깊다.

  • all attention = very attentive

She is all beauty.
그녀는 대단히 아름답다.

  • all beauty = very beautiful

전치사+추상명사 = 부사

He stepped on the girl’s foot on purpose.
그는 고의적으로 그 소녀의 발을 밟았다.

He passed the exam with ease.
그는 그 시험에 수월하게 합격했다.

You will get used to it by degrees.
차차 익숙해질 거야 .