집합명사

집합명사란 사람이나 사물과 같은 개체의 집합을 나타내는 명사를 말합니다.

보통명사와 함께 가산명사에 속하므로 복수형이 가능한 명사입니다.

family를 예로 들어보면

  • 개체 : 아버지, 어머니, 오빠, 동생 등
  • 개체의 집합 : 가족

으로 설명할 수 있습니다.

집합명사는 집단과 개체를 동시에 나타내므로 단수와 복수의 의미를 동시에 갖습니다. 그러므로 집합명사의 수에 유의해야 합니다.

집합명사의 수

집합명사가 집단을 나타낼때는 단수로 사용됩니다.

His family is large.

그의 가족은 대가족이다.

Three families live in the house.

그 집에는 세 가구가 살고 있다.

family가 가족, 가구라는 의미로 집단 자체를 나타낼 때는 단수 취급을 합니다. 즉 보통명사와 동일한 특징을 가집니다.

복수로 취급하는 집합명사

집합명사가 보통명사와 차이가 나는 것은 복수로 취급하는 경우 입니다.

우선 집단을 구성하는 개체(구성원) 모두를 나타내는 경우 집합명사를 복수로 취급합니다.

His family are all well.

그의 가족은 모두 잘 있다.

여기에서 family는 가족이라는 의미가 아니라, "가족 구성원들"이라는 의미로 쓰였기 때문에 복수로 취급합니다.

그리고 일부 집합명사는 항상 복수로 취급합니다.

The police are after them.

경찰이 그들을 쫓고 있다.

cattle(소, 가축), people(사람들), police(경찰)과 같은 집합명사는 항상 복수로 취급합니다.