집합명사

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집합명사(Collective Nouns)란 사람, 사물, 동물과 같은 개체의 집합을 나타내는 명사를 말합니다.

집합과 동시에 집합을 구성하는 개체들을 나타내기 때문에 집합명사를 단수로 볼 것인가, 복수로 볼 것인가가 중요합니다.

  집합명사의 예
사람 people(국민), board(이사회), choir(성가단), class(학급), committee(위원회), family(가족), group(집단), jury(배심원단), panel(자문단), staff(직원)
동물 cattle(소떼), flock(떼), herd(떼), swarm(떼)
사물 furniture(가구), bunch(다발), collection(더미), fleet(함대)

의미에 따라 단수/복수가 결정

집합명사가 어떤 의미를 나타내는지에 따라서 단수/복수가 결정됩니다. 집합 자체를 나타낼 때는 단수  취급을 하고 집합에 포함되어 있는 복수의 개체들을 나타낼 때는 복수 취급을 합니다.

His family is large.
그의 가족은 대가족이다.

  • 집합 자체인 가족을 나타내므로 단수  is

My family has 4 members.
우리 가족은 4명이다.

  • 집합 자체인 가족을 나타내므로 단수  has

Two families are traveling together.
두 가족이 함께 여행하고 있다.

  • 집합 자체인 가족을 나타내지만 2가족이므로 복수  are

His family are all well.
그의 가족은 모두 잘 있다.

  • 복수의 가족 구성원들을 나타내므로 복수  are

The committee has decided to close the theatre.
위원회는 극장을 폐쇄하기로 결정했습니다.

  • 집합 자체인 위원회를 나타내므로 단수  has

The committee have decided to close the theatre.
위원회의 위원들은 극장을 폐쇄하기로 결정했습니다.

  • 복수의 위원회 구성원들을 나타내므로 복수  have

집합명사의 모호함을 피하기

이런 모호함을 피하기 위해서 집합명사 뒤에 members를 붙혀서 집단 구성원들을 지칭한다는 것을 분명하게 해주는 경우도 있습니다.

His family members are all well.
그의 가족은 모두 잘 있다.

이렇게 표현하면 단/복수에 대한 혼동이 없습니다.

복수 취급하는 the + 집합명사

일부 집합명사는 앞에 정관사 the를 붙히고 복수 취급을 합니다. 주로 특정 계층이나 직업군을 나타냅니다.

The police are after them.
경찰이 그들을 쫓고 있다.

  • The police(경찰)  복수 취급  are

The management are considering expanding their factory.
경영진은 공장 확장을 고려하고 있다.

  • The management(경영진)  복수 취급  are

The staff have agreed to a wage freeze.
직원들은 임금 동결에 동의했다.

  • The staff(직원)  복수 취급  have

복수의 의미를 나타내는 집합명사

일부 집합명사는 자체의 의미가 복수를 나타내므로 따로 부정관사(a/an)를 사용하지 않고 복수형으로도 사용하지 않습니다. 

There were many people in the pool.
수영장에 많은 사람들이 있다.

  • people(사람들) 자체가 복수 의미(peoples were

You should eat some fish, beans and eggs.
너는 약간의 생선, 콩, 계란을 섭취해야 한다.

  • fish(생선) 자체가 복수 의미(fishes)

셀 수 없는 집합명사

Two families와 같이 셀 수 있는 집합명사도 있지만 furniture 같이 셀 수 없는 집합명사도 있습니다.

I don't have much furniture.
나는 가구가 별로 없다.

They offered food and clothing to the refugees.
그들은 난민들에게 음식과 의복을 제공했다.

  • food와 clothing은 불가산 집합명사  부정관사(a/an), 복수형 불가
  • a food, foods, a clothing, clothings

한국어로 번역할 때 가구(furniture), 음식(food),  의복(clothing)이라고 하지만 실제로는 특정 카테고리를 의미합니다.

카테고리(분류 개념)를 의미(가구류, 음식류, 의복류)하기 때문에 셀 수 없는 것입니다.

카테고리를 의미하지 않고 카테고리에 속한 구체적인 개체들을 의미할 때는 셀 수 있고, 복수형도 가능합니다.

I should eat more healthy foods.
나는 건강한 음식을 더 먹어야한다.

  • foods는 음식 카테고리를 의미하지 않고 음식 중 건강에 좋은 구체적인 음식들을 의미하므로 가산명사  부정관사(a/an), 복수형 가능