집합명사

집합명사(Collective Nouns)란 사람, 사물, 동물과 같은 개체의 집합을 나타내는 명사를 말합니다.

  • people(사람들): 사람의 집합
  • cattle(소떼): 동물(소)의 집합
  • furniture(가구): 책상, 의자 등의 집합 

집합명사인 family를 예로 들면 구성원 각자를 나타낼 수 있고, 구성원 집합 전체를 나타낼 수도 있습니다.

  • 구성원 : 아버지, 어머니, 오빠, 동생 등
  • 구성원의 집합 : 가족

집합명사는 집단과 개체를 동시에 나타내므로 단수와 복수의 의미를 동시에 갖습니다. 단수/복수의 구분이 어렵기 때문에 집합명사로 따로 분류해서 공부하는 것입니다.

단수로 취급하는 집합명사

집합명사가 집단을 나타낼때는 단수로 취급합니다.

His family is large.
그의 가족은 대가족이다.

My family has 4 members.
우리 가족은 4명이다.

family가 가족, 가구라는 의미로 집단 자체를 나타낼 때는 단수 취급을 합니다. 

복수로 취급하는 집합명사

집단을 구성하는 개체(구성원) 모두를 나타내는 경우 복수로 취급합니다.

His family are all well.
그의 가족은 모두 잘 있다.

여기에서 family는 가족이라는 의미가 아니라, 가족 구성원들이라는 의미로 쓰였기 때문에 복수로 취급합니다.

일부 집합명사는 앞에 정관사 the를 붙히고 항상 복수취급을 합니다. 주로 특정 계층이나 직업군을 나타냅니다.

The police are after them.
경찰이 그들을 쫓고 있다.