보통명사

보통명사는 일반적인 사람, 사물, 장소를 나타냅니다.

영어로는 Common nouns, 일반명사라고도 부르며 고유명사(Proper nouns)와 대비되는 개념입니다. 즉 고유명사가 아닌 명사는 보통명사입니다.

보통명사의 총칭적 의미

보통명사는 그 대상의 전체를 지칭합니다.

개(dog)라고 말하면 우리집 개 또는 이웃 개를 지칭하기 보다는 개라는 동물 전체를 지칭합니다.

이때는 주로 a + 보통명사, 또는 보통명사 복수형을 사용합니다.

A dog is a faithful animal.
개는 충실한 동물이다.

  • A dog: 한마리의 개가 아니라 개라는 동물 전체

Ants are industrious insects.
개미는 부지런한 곤충이다.

  • Ants는 복수의 개미를 의미하는 것이 아니라 개미라는 곤충 전체

보통명사(Common nouns) 역시 명사 전체를 지칭하므로 복수형으로 사용합니다. 

Prices are exorbitantly high in this shop.
이 가게는 물건값이 지나치게 높다.

전체를 지칭할 때는 복수형을 쓰는 경우가 가장 많습니다.

the+형용사 

the + 형용사는 복수 보통명사(전체를 나타내는)

The rich are not always happy.
부자들이 항상 행복한 것은 아니다.

이 문장에서 the+형용사인 the rich는 rich people(부자들)이란 복수 보통명사의 의미를 가집니다.

  • the old 노인 = old people
  • the sick 아픈 사람들 = sick people
  • the young 젊은이 = young people