보통명사

보통명사란 구체적인 형태가 있는 사물의 일반적인 이름을 나타내는 말입니다.

boy, horse, tree, book, apple, house...

위의 명사들은 모두 구체적인 형태를 그려볼 수 있습니다.

그리고 형태는 없지만 단위를 나타내는 hour, day, pound, gram, feet, mile 과 같은 명사들도 보통명사에 속합니다.

보통명사의 총칭적 의미

보통명사는 종류 전체를 나타내는 총칭적 의미로 쓰일 수 있습니다.

a+ 보통명사

A dog is a faithful animal.

개는 충실한 동물이다.

A dog는 한마리의 개가 아니라 개라는 동물 전체를 일컫는 표현입니다.

the+ 보통명사

Who invented the television?

텔레비전은 누가 발명했습니까?

the television은 특정 텔레비전을 말하는 것이 아니라 텔레비전이라는 전자제품의 총칭적 의미를 말하고 있습니다.

복수 보통명사

Ants are industrious insects.

개미는 부지런한 곤충이다.

Ants는 복수의 개미를 의미하는 것이 아니라 개미라는 곤충 전체를 일컫는 표현입니다.

관사 없는 단수 보통명사

A man is known by the company he keeps.

사람은 그가 사귀는 친구로 알 수가 있다.

Man is mortal.

인간이란 죽기 마련이다.

man이 「하나의 인간」이란 의미로 쓰이면 부정관사 a가 쓰이지만 「인간, 인류」라는 총칭적 의미로 쓰이면 관사 없이 쓰이게 됩니다.

보통명사의 추상명사화

보통명사에 정관사 the가 붙어서 그 명사가 내포하고 있는 성질이나 직분 등의 추상적 의미를 나타내는 경우가 있는데, 이를 보통명사의 추상명사화라 합니다.

The pen is mightier than the sword.

글의 힘이 무력보다 더 강하다.

the+형용사 = 복수 보통명사

The rich are not always happy.

부자들이 항상 행복한 것은 아니다.

이 문장에서 「the+형용사」인 the rich는 rich people(부자들)이란 복수 보통명사의 의미를 가집니다.

We have to respect the old.

노인들을 존경해야 한다.