가산명사와 불가산명사

명사는 의미에 따라서 보통명사, 집합명사, 추상명사, 물질명사, 고유명사로 나눌 수 있습니다. 이와 별개로 명사의 수를 셀 수 있느냐 없느냐에 따라 가산명사와 불가산명사로 나눌 수 있습니다.

  1. 가산명사 : 보통명사, 집합명사
  2. 불가산명사 : 추상명사, 물질명사, 고유명사

명사에서 중요한 것은 관사와 복수형의 유무이기 때문에 가산명사와 불가산명사의 구분을 정확하게 하는 것이 무엇보다 중요합니다.

가산명사(countable noun)

가산명사는 셀 수 있는 명사로 보통명사와 집합명사가 이에 해당됩니다.

셀수 있는 명사이기 때문에 단수와 복수의 구별이 가능합니다.

The apple is red.

The apples are red.

가산명사의 단수형 앞에는 부정관사(a/an) 또는 the, my, this 와 같은 말들이 꼭 와야한다.

A boy is more active than a girl.

사내아이는 계집아이보다 활발하다.

boy는 가산명사로 단수이기 때문에 앞에 부정관사(a)가 위치합니다.

복수형 명사 앞에는 수를 나타내는 형용사가 오는 것이 일반적입니다.

There are two cats on the table.

탁자 위에는 두 마리의 고양이가 있다.

There are many books on the bookshelf.

서가에 책이 많다. 

불가산명사(uncountabl noun)

불가산명사는 셀 수 없는 명사로 추상명사, 물질명사, 고유명사가 이에 해당됩니다.

불가산명사는 복수형이 없으며, 부정관사 a/an을 붙일 수 없습니다.

I don't feel like drinking beer.

I don't feel like drinking beers.(X)

I don't feel like drinking a beer.(X)

맥주를 마실 기분이 아니에요.

수사로 수식하지 않고, much, little 같은 양을 나타내는 형용사로 수식합니다.

This cake has too much sugar in it.

이 과자에는 설탕이 너무 들어갔다.

가산명사와 불가산명사의 구별

가산명사와 불가산 명사는 처음부터 명확하게 정해져 있지 않습니다. 명사가 문맥상 갖는 의미에 따라 가산명사가 되기도 하고, 불가산명사가 되기도 합니다.

불가산명사로 주로 사용되는 명사도 구체적인 사물이나 사람, 행위 등을 가리키게 되면 가산명사로 사용 되고 반대로 가산명사로 주로 사용되는 명사도 추상적 개념을 나타내면 불가산명사화 될 수도 있습니다.

School begins at eight-thirty.

학교 수업은 8시 30분에 시작된다.

일반적으로 보통명사로 쓰이는 "school"이 위 예문에서는 "학교 수업"이라는 추상적 개념을 나타내므로 불가산명사화 되었습니다.

She is a beauty pure and simple.

그녀는 완전한 미인이다.

일반적으로 추상명사인 "beauty"가 "미인"이라는 구체적인 사람을 가리키게 되면서 가산명사화 되었습니다.