영어단어와 한글단어를 기계적으로 암기하는 공부법의 한계

보통 단어암기나 어휘공부를 한다고 하면 영단어와 우리말 뜻을 1:1로 매칭 시켜서 암기하는 것을 말합니다.

otherwise : 그렇지 않으면

단기간에 많은 단어를 암기할 수 있는 방법이며 가장 일반적인 단어 암기법이기도 합니다.

이 방법의 장점은 익숙하고 간단한 방법이기에 공부하기가 쉽다는 점입니다.

그러나 이런 1:1 매칭 암기법은 아래와 같은 단점이 있습니다.

  1. 영어단어가 가지고 있는 이미지를 왜곡시킨다.
  2. 동사의 경우에는 용법을 알 수 없다.
  3. 금방 잊어버린다.

영어단어가 가지고 있는 이미지를 왜곡시킨다.

apple : 사과

이런 단어는 문제가 없습니다. 명사의 경우에는 대게 우리말과 1:1로 매칭되기에 단순암기를 하더라도 별 문제가 없습니다.

그러나 1:1로 단순매칭 시켜서 공부하기 어려운 단어들이 너무 많습니다.

흔히 영어단어는 한 단어가 여러가지 뜻을 가지고 있어서 암기하기 어렵다고 합니다. 대표적인 뜻만 암기하면 되나요? 이런 질문을 많이 받습니다.

그러나 상식적으로 생각해봐도 한 단어가 전혀 다른 뜻을 가지진 않겠죠. 단지 우리말 단어로 1:1로 매칭시키다 보니 한 단어가 여러가지 상이한 뜻을 가지고 있는것 처럼 보일 뿐입니다.

above : ~보다 위에, ~보다 많은, ~보다 위인, ~을 초월한,  ~보다 더 잘들리는

이런 단어를 예문없이 무작정 우리말로 외워버리면 above라는 단어가 대체 어떤 의미인지 잘 모릅니다.

그러나 실제 예문에서 above를 자주 접하다 보면 우리말로 딱 떨어지지는 않지만 above라는 단어의 고유한 이미지를 알 수 있습니다.

above를 영영사전에서 찾아보면 아래와 같이 설명합니다.

  1. at or to a higher place or position than something/somebody
  2. more than something; greater in number, level or age than somebody/something

1, 2번의 뜻이 크게 다르지 않습니다. 다만 우리말로 매칭시키다 보니 아주 다양한 의미를 지닌듯 느껴질 뿐입니다.

그래서 단순하게 영어단어 : 한글단어를 1:1로 매칭시켜서 공부하기 보다는 예문과 함께 공부해야 단어의 고유한 의미를 이해할 수 있고, 이는 어떤 문장에서 그 단어를 만나더라도 바로 의미를 유추할 수 있는 힘을 기를 수 있습니다.

동사의 경우에는 용법을 알 수 없다.

동사의 경우에는 단순히 그 동사의 의미보다는 용법이 더 중요합니다.

목적어 없이 사용할 수 있는지, 목적어를 취할 때 목적어의 형태는 무엇인지, 4형식이나 5형식으로 사용할 수 있는지, 전치사와 함께 사용하는 경우에는 주로 어떤 전치사가 오는지 등 용법을 아는 것이 중요합니다.

동사의 용법을 알면 동사 다음에 어떤 순서로 단어가 배열되는지 직감적으로 알 수 있기 때문에 독해가 한결 수월합니다. 우리나라 영어학습자들의 공통된 약점인 문장을 읽다가 다시 앞으로 와서 문장구조를 파악하는 습관을 극복할 수 있습니다.

그리고 동사의 용법을 알면 리스닝 실력도 향상됩니다. 동사를 들었을 때 동사 다음에 무엇이 오는지 미리 예측할 수 있기 때문입니다.

결국 많은 양의 단어를 한글 뜻만을 기억하면서 공부할 것인가, 또는 다소 적은 양의 단어지만 예문과 용법까지 완벽하게 공부할 것인가의 차이인데...같은 시간, 같은 노력으로 공부한다고 할 때 후자의 방법이 더 효과적이라는 것입니다.

금방 잊어버린다

쉽게 외울 수 있다는 장점이 있지만 대신 그만큼 쉽게 잊어버리는 단점이 있습니다.

특히 비슷하게 생긴 단어는 왠만큼 반복해서 접하지 않으면 계속 우리말 뜻이 헷갈립니다. 그래서 기본단어를 단어책으로 공부하더라도 반드시 예문과 함께 암기하는 것이 중요합니다.

그러므로...

otherwise : 그렇지 않으면, 다른 방법으로, 다른 점에서

I worked hard, otherwise I should have starved.

This must be done quite otherwise.

He is noisy but otherwise a very nice boy.

(출처: 우선순위 영단어)

이런식으로 예문과 함께 외워야 합니다. 그래서 otherwise라는 단어가 나오면 우리말 뜻은 생각나지 않더라도 위 예문들이 생각나면 됩니다.

Longman Activator와 같은 사전으로 공부해도 기본 단어를 훨씬 깊이있게 이해할 수 있기 때문에 1:1 매칭의 한계를 극복할 수 있습니다.