영어단어 공부의 중요성과 공부방법

영어문장을 구성하는 최소 단위는 단어입니다. 일단 단어의 의미를 알아야 구(phrase)를 이해할 수 있고, 절(clause)을 이해할 수 있습니다. 흔히 영어문장의 구조를 파악할 수 있어야 독해가 가능하다고 하는데, 그전에 개별 단어의 의미를 알지 못하면 구조 파악을 시도할 수 조차 없습니다.

그러므로 영어단어 공부는 영어공부의 시작이라고 할 수 있습니다.

영어단어는 2단계로 나누어서 접근

이처럼 중요한 영어단어이지만 무작정 공부하는 것은 무모합니다. 아주 예전에는 사전을 통채로 외우면서 씹어먹었다고 합니다. 그리고 아직까지 voca 20,000과 같은 수많은 단어가 수록된 책으로 공부하는 경우도 많습니다.

이처럼 무조건 많은 단어를 외우는 방법 보다는 단어를 중요도에 따라서 2단계로 나누어서 공부하는 것이 효율적입니다.

(1) 기본단어: 자주 쓰는 기본단어로 중요한 단어를 의미합니다. 보통 2,000개 이하의 단어책(수능용 수준의 단어책)에 수록된 단어들을 말합니다.

(2) 그 이상의 단어: 위 기본단어에 포함되지 않는 단어들입니다. 물론 중요하지만 기본단어에 비해서 상대적으로 덜 중요한 단어들입니다.

이처럼 영어단어를 기본단어와 그 이상의 단어로 구분하여 접근 방법을 달리하면 보다 효과적으로 어휘력을 늘릴 수 있습니다.

기본단어 공부법

기본단어는 자주 쓰는 단어인만큼 단어책을 반복학습하여 단기간에 집중적으로 외워버리는 것이 좋습니다.

일반적으로 단어책을 이용한 단어공부보다는 독해를 통해서 영어문장 속에서 단어실력을 자연스럽게 늘리는 것이 좋다고 합니다. 그러나 자주 쓰는 기본단어가 약하면 독해 자체가 힘들기 때문에 기본단어 만큼은 단어책을 반복해서 공부해 주는 것이 효율적입니다.

문법공부를 하기전에도 마찬가지입니다. 문법책에 등장하는 예문들은 가급적 어려운 단어를 쓰지 않고 쉬운 기본단어로 구성된 문장들입니다. 그러므로 기본단어를 탄탄히 다지고 문법공부를 하면 그만큼 빠르게 문법공부를 할 수 있습니다.

그리고 기본단어의 경우 인위적인 반복학습이 중요합니다. 독해를 하면서 단어실력을 늘리는 경우 독해를 하다보면 자연스럽게 특정 단어를 반복해서 만납니다. 이 과정에서 그 단어를 확실하게 이해할 수 있습니다. 처음 만나는 단어는 사전을 참고해서 의미를 파악하고, 다음에는 좀 더 의미를 제대로 파악하고...이런 과정을 거치면서 같은 단어를 문장속에서 여러차례 접하다 보면 점점 그 단어의 의미와 용법을 확실하게 이해하게 됩니다.

그러나 기본단어가 약하면 이런 기회조차 갖기 힘들기 때문에 단어책을 이용해서 집중적인 학습을 하는데, 이때 한번에 암기하기 보다는 인위적으로 반복을 통해서 암기해야 합니다. 어떤 단어를 안다는 것은 그 단어의 의미를 기억을 더듬어서 생각해 내는 것이 아니라, 단어를 보는 즉시 바로 감이 와야 하는 것입니다. 그러므로 단어공부에서는 반복하는 과정은 필수적입니다.

기본단어 이상의 단어는 독해와 리스닝을 통해서 공부

기본단어는 중요한 단어이고 독해를 통해서 자연스럽게 익히기 힘들기 때문에 단어책 반복을 통해서 억지로 암기하는 것이 효과적이지만, 그 이상의 단어들은 일반적으로 말하는 방법, 즉 많은 독해를 통해서 어휘력을 쌓는 것이 좋습니다.

단어책에도 예문이 나오기는 하지만 실제 영어권에서 사용하는 문장을 통해서 익히는 것이 보다 정확하게 그 단어의 감을 익힐 수 있기 때문입니다. 단어책에 나오는 예문은 단어의 의미를 설명하기 위해서 최대한 간단하게 표현한 문장이기 때문에 실제 사용하는 문장과 차이가 많습니다.

단어책을 이용해서 기계적으로 암기한 것은 실제 영어사용에서 한계를 가질 수 밖에 없습니다. 기본단어는 불가피하게 그런 방법을 사용하지만 영어를 충분히 사용할 수 있는 시점(기본단어와 문법이 잡힌 상태, 그래서 어느정도 속도를 내서 독해와 리스닝을 할 수 있는 단계)에서는 기계적인 암기보다는 실제 영어권에서 사용되는 다양한 문장을 통해서 단어실력을 늘려가는 것이 좋습니다.

영어사용이 가능한 단계에서는 영한사전 의존도를 낮추자

기계적인 기본단어 암기(단어책 반복학습)와 문법을 공부했다면 그 이후의 어휘력은 실제 영어사용을 통해서 기르는 것이 이상적입니다. 즉 영어를 최대한 많이 읽고, 들으면서 (가능하다면 쓰고, 말하면서) 어휘력을 늘려 나가는 것입니다.

우리나라 영어학습자들의 나쁜 독해 습관 중 하나는 영어문장을 읽고 바로 우리말 해석부터 찾는 것입니다. 영어문장이 조금만 길어지면 대충 읽다가 포기해 버리고 우리말을 먼저 보고 영어문장을 이해를 하는 것이죠. 영어 참고서가 대부분 친절하게 우리말 해석과 해설까지 달아놓는데 이걸 보고 공부하는 습관이 있어서 그렇습니다.

바로 우리말 해석을 읽어버리면 영어문장을 읽고 의미를 유추하는 능력을 기를 수가 없습니다. 영한사전에 지나치게 의존하는 습관 역시 이와 비슷한 문제를 낳습니다.

기본단어를 충분히 다졌다면 영어문장에서 중요한 단어들은 다 아는 셈입니다. 그러므로 나머지 몇 단어들은 유추를 통해서도 어느정도 의미파악을 할 수 있습니다.

모르는 단어가 나오면 바로 우리말 해석을 찾거나 영한사전을 찾아버리면 (바로 우리말 뜻이 나오기 때문에) 이 유추하는 기회를 가지지 못합니다. 모르면 한번 더 읽고, 유추해보고 이런 과정을 거친 후에 그래도 모르는 단어는 사전을 찾아보면 됩니다. 그럼 더 기억에 오래 남습니다.

단어를 사전에서 찾기전에 문장을 몇번이고 읽었기 때문에 찾는 단어와 해당 문장의 링크가 걸립니다. 이 링크는 사전에서 찾은 단어를 장기기억에 저장시키는데 큰 역할을 하게 되어 더 오래 기억에 남을 수 있도록 해줍니다.

영영사전은 자주 찾아도 된다

모르는 단어를 만나더라도 사전부터 찾지 않고 일단 유추하는 과정을 거치라고 했는데 이는 모르는 단어가 적을 경우에 그렇습니다. 모르는 단어가 너무 많다면 유추가 불가능합니다. 이때는 사전을 자주 찾아봐야 합니다.

사전을 자주 찾는다면 영한사전보다는 영영사전을 사용해 보는 것이 좋습니다. 물론 당연히 기본단어는 확실하게 잡혔을 때 말입니다.(기본단어도 잡지 않고 영영사전을 참고하는 것은 오히려 비효율적)

영한사전은 영어단어와 우리말 뜻이 1:1로 대응됩니다. 

영어단어 자체를 설명하는 것이 아니라 가장 비슷한 우리말을 대응시켜 줍니다. 빠르게 이해할 수 있다는 장점이 있지만 그만큼 기억에 오래 남지않고, 단순히 1:1로 대응시키면서 공부하는 것은 단어 특유의 감각을 느끼지 못하기 때문에 다른 문장을 그 단어를 다시 만나도 여전히 감이 잘 안잡히는 경우가 많습니다.

영영사전은 영어단어의 정의를 설명해 주기 때문에 시간은 다소 걸리더라도 더 기억에 남고 영영사전의 설명을 이해하는과정에서 이미 수많은 영어문장을 접했기 때문에 단어에 대한 감각을 충분히 연습하게 됩니다.

그래서 영영사전으로 평소 영어단어를 즐겨 찾는 사람들은 비슷한 단어가 나와도 더 쉽고 빠르게 단어의 의미를 유추할 수 있습니다.

영영사전을 찾아봐도 명확하게 우리말로 대응시킬 수 없으니까 답답하지만 그 과정에서 영어의 감각을 익히는 것 입니다. 영어는 감각적으로 익혀야 (모국어가 개입되지 않고) 감각적으로 사용할 수 있습니다. 영어를 감각적으로 익혀야 영어공부를 많이 하고도 실제로 영어를 사용하는데 어려움을 겪는 현상을 극복할 수 있습니다.

영영사전을 독해를 하면서 자주 찾아봐도 좋다고 하는 것은 영영사전을 참고하는 자체도 독해의 연장이기 때문입니다.

기본단어가 잡혔는데 영영사전이 어렵다면 영어로 된 단어설명에 익숙하지 않다고 볼 수 있으므로 이때는 VOA 기본어휘 1500을 공부해 보는 것도 좋습니다.

정확하게 발음할 수 있는 단어는 100% 들린다

영어단어를 공부할 때 발음도 아주 중요합니다. 아주 많은 단어를 알고 있음에도 영어듣기 실력이 잘 늘지 않는 것은 영어단어를 공부할 때 발음을 무시하고 공부했기 때문입니다.

CNN뉴스와 같이 말이 빠른 경우에는 초보자는 거의 들리지 않습니다. 말이 빠르고 발음이 생략되는 부분이 있어서 안들리는 것도 있지만 정확한 발음을 모르기 때문에 안들리는 경우가 더 많습니다.

정확한 발음을 모르면 아무리 천천히 읽어줘도 여전히 안들립니다.

단어의 정확한 발음을 익히는 가장 쉬운 방법은 음독입니다. 영어듣기 연습을 많이 하는데, 들으면서 소리내어 따라 읽는 연습을 하면 이 부분을 쉽게 익힐 수 있습니다.